Должность президента

Миллер начинает с описания наследия эры Бэнкса: «Порядок, с которым столкнулся Дэви при восхождении к должности президента Королевского общества, в значительной части был определен долговременным правлением эго предшественника, сэра Джозефа Бэнкса. Смерть Бэнкса в июне 1820 г. означала конец его эры в истории британской науки. Со времени избрания членом Общества в 1778 г. Бэнкс с возрастающей энергией продвигал то, в чем он видел цель Общества. Он настойчиво добивался поддержки среди богатейших и власть имущих слоев британского общества. Собственное богатство Бэнкса, обеспеченность его социального статуса как члена третьего поколения крупных землевладельцев, научная известность, обретенная в путешествиях, и связи, которые он поддерживал с Королевским двором и с ведущими политиками — все служило единой цели… Главным интересом Бэнкса, который он разделял со многими аристократами и джентри составляла естественная история, особенно ботаника, овощеводство и сельское хозяйство. Неудовлетворенность положением дел в академической естественной истории была одним из мотивов в числе тех, которые обеспечили его избрание президентом Королевского общества. Так, видный натуралист Томас Пеннант, поздравляя Бэнкса с избранием, сказал, что он хотел бы надеяться, что «будущая продукция Общества будет содержать нечто подобное естественной истории». Бэнкс действительно различными способами продвигал исследования по естественной истории. Используя власть президента Королевского общества как директора Королевских садов в Кью и советника правительства, Адмиралтейства и Ист-индской компании, Бэнкс искусно связывал продвижение естественной истории с имперскими и коммерческими соображениями. Собиратели коллекций были разосланы по многим странам мира, к примеру, в Калькутту и в Ст. Винсент. По ходу этого роста фактологической базы для исследований по естественной истории закладывалась и база двух специальных обществ, различными способами участвовавших в формировании предмета: в 1788 г. было учреждено Лин — неевское Общество, основателями которого стали Джеймс Эдвард Смит, Самюэль Гудинаф, Томас Маршам и Томас Пеннант, занимавшиеся в основном таксономическими исследованиями растений, животных и минералов; учрежденное в 1804 г. Общество садоводов служило эстетике и практическим интересам более широкого сообщества любителей садов, насаждений и теплиц. Оба общества во многом зависели от политических связей Бэнкса и от его финансовой поддержки. А в общем плане они опирались на поддержку аристократии и землевладельцев — джентри, которые проявляли практический интерес к царству растений».



Рубрика: Женский интерес